DC: In Brightest Day: играем по комиксам DC.

Найдем место любому персонажу New 52 и верим в то, что сюжет на игре по комиксам должен быть максимально широким.

Самый яркий день выбираете вы.

Яндекс.Метрика

DC: In Brightest Day

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: In Brightest Day » Настоящее » [11.06.2015] Payback Pursuit


[11.06.2015] Payback Pursuit

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Время: поздний вечер
Место: лаборатория S.T.A.R. Labs, Метрополис
Участники: Green Arrow, Owlman, Richard Grayson
Краткое описание: Томас Уэйн-младший слишком долго прятался в тени. Слишком долго выжидал подходящий момент, дабы пробраться в S.T.A.R. Labs с целью похищения технологии, с помощью которой сможет вернуться домой. И когда момент настал, и своего рода билет на Землю-3 оказался практически в его руках, на хвосте так не вовремя повисли возникший из ниоткуда и ведомый известной только ему целью Изумрудный Лучник, и безликий шпион, у которого с единственным выжившим членом Преступного Синдиката были личные счеты.

+1

2

Пробраться в тщательно охраняемую лабораторию в конечном счете оказалось не так сложно. Томас не стеснялся использовать удачно отработавшие в прошлые разы схемы, а схема "человек внутри" в Готэме сработала на ура. Пусть в отличие от охранников в Аркхеме, работникам С.Т.А.Р. Лабс платили достаточно, а Метрополис патрулировал не человек с игрушками из секс-шопа, а живой бог - что это решало, когда на его стороне было тщательное планирование и воля идти до конца?
Платить охране не пришлось - в конце концов, у них ведь тоже были друзья и семьи.  Вопрос лояльности на удивление быстро решила пара фотографий их родных и близких из повседневной жизни. Корпеющих у плиты. Забирающих детей из школы. Смеющихся на воскресном пикнике. Такое не сработало бы в его мире - Земля-3 была пропитана ненавистью настолько, что самоотверженность являлась скорее исключением из правил. Но здесь...
Несколько дней у Томаса ушло на то, чтобы набрать команду. Обычные наемники - вооруженные до зубов, без моральных кодексов и прочих излишеств, не слишком амбициозные, достаточно исполнительные, чтобы не задавать лишних вопросов. Часть из них уже орудовала на другом конце города, организовав там захват заложников, чтобы отвлечь Титанов - их очевидные связи со С.Т.А.Р. Лабс начинали вызывать беспокойство. Сам Оулмен с дюжиной убийц тем временем уже штурмовал высокотехнологичную крепость. Впрочем, "штурмовал" - слишком сильное слово. Охрана, как и было условлено, открыла им дверь и угрюмо пропустила внутрь, даже и не думая препятствовать. Мрачные взгляды, которые они бросали друг на друга, говорили красноречивее любых слов: никто из них не забудет того, что здесь случилось этим вечером. Но никто из них не поступил бы иначе, даже случись им вернуться назад в прошлое.
- Ты, - Оулмен ткнул наугад в одного из наемников. - Останешься в комнате наблюдения. Остальным - рассредоточиться по периметру. Фиксировать любое движение. Если Гудмен заминировал входы и выходы, как я приказал - живых проблем не будет. Если нет - пристрелите его и выполните его работу. 
Всю внутреннюю кухню наемникам было знать необязательно. Их работа - служить пушечным мясом на случай появления местных героев. Уэйну было известно, что его цель находится в самом ядре С.Т.А.Р. Лабс, окруженная защитными полями и ловушками, к которым нет доступа даже у охраны - разве только у Манчестера Блэка и его подручных.
У него было десять минут на то, чтобы получить в свои руки билет из этого проклятого мира.

+2

3

В семье не без урода. Знаменитая фраза, но на этот раз она подходила для человека, совершенно противоположного тому, для кого эта фраза обычно предназначается. Один из охранников поставил свою работу выше угроз, да и по сути, выше семьи. Он рискнул, что было глупо, было сравнимо с игрой в русскую рулетку, но разве не это показывают все герои? Разве они не рискуют своими жизнями и жизнями своих близких, совершая благородные поступки, заслуживающие уважения? А сегодня героем оказался безымянный охранник, который через знакомых сообщил о том, что в С.Т.А.Р. Лабс что-то готовится и это что-то точно не сюрприз в честь какого-либо праздника.

Благодаря полученной информации, Оливер Куин, который любит действовать в одиночку, который хочет доказать себе, что он не «золотой мальчик», хотя доказывал это уже не раз, оказался в здании «С.Т.А.Р.» ранее, чем «захватчики-налетчики». Правда, информации, кроме того, что планируется захват, не было. Для чего конкретно понадобился данная рискованная миссия? Оставалось только гадать. Хотя нет, на гадать времени не хватало, поэтому затаившись в одном из офисов первого этажа, которые обычно проверяются в «вручную», Оливер стал ждать. План не подвел и, бинго, один из наемников заглянул в комнату, где моментально был вырублен. Обмундирование захватчика Олли тут же примерил на себя. Выйдя из офиса, Куин заметил, как в конце коридора на него смотрит один из «коллег». Стрела поднял руку, в знак того, что все хорошо и не стоит волноваться. В ответ последовал кивок.

«Что ж… начало положено, главное не облажаться дальше» - пронеслось в голове Зеленого, после чего он отправился в холл. А там Оливера уже ждали: одна из групп, к которой принадлежал «хозяин формы» тут же позвала члена отряда к себе. – «их в этом холле 50 или 60 человек, если я сейчас рассекречу себя, то сыграю в ящик. Главное не притягивать к себе много внимания…это сложно Куин, но ты можешь…»

Глава отряда тут же заговорил: пока ты делал осмотр, дошли кое-какие хорошие новости. Правда, придется сделать одну простенькую работенку. Пошли со мной, остальные отправляйтесь на 3й этаж... – отдав приказ, «вожак» развернулся и махнул рукой, показывая, что Оливеру следует идти за своим новым начальником. Неизвестно, был ли путь долгим, но Куин все-таки решил рискнуть и добыть информации, благо у формы был противогаз или что-то похожее на него, поэтому голос искажался, что играло на руку Зеленого героя:
- А ты не знаешь, с какой целью мы вообще сунулись сюда? – быстро пробормотал Куин на что последовал быстрый ответ капитана.

- Не знаю и знать не хочу. Нам сказали сделать все как можно быстрее, а чем быстрее, тем больше наличных ты, я и все остальные парни получат в свой карман. Наше дело просто помочь этому парню в костюме птицы… орла или совы, добыть то, что ему надо. А помощь заключается в патруле и охране, остальное меня не волнует.

«Орел? Сова? Дело пахнет жареным, учитывая какая тут орава солдат. Хм, нужно что-то придумать и найти эту птичку» - подумал Олли, вспомнив про то, что ему сказали раннее – Так, а, что это за маленькая работа?

- Сейчас все узнаешь, пара пустяков за хорошую премию. – произнес собеседник Стрелы, после чего открыл дверь и тут же ее закрыл, как только Оливер зашел в небольшую комнатку. Тусклый свет, несколько солдат в углу и побитый у стены человек, харкающийся кровью. – Это Гудмен, он отличный пример того, как не следует выполнять свою работу. Держи… – «начальник» протянул пистолет – ему нужно было установить бомбы и получить повышение, но он не справился и теперь получит пулю висок, а пустое место для нового командира отряда достанется тебе. Пистолет заряжен, тебе нужно лишь спустить курок.

Куин ожидал всякого, но вот так госпожа удача еще к нему не поворачивалась. Стрела посмотрел в сторону и заметил, что солдаты, которые стоят в 2-3х метрах от него, готовы тоже нажать на курок в случае того, если Оливер тоже не справится со своим заданием.
«Что ж Олли, тебе выпал суперприз, какие у нас шансы на то, чтобы не застрелить парня, остаться в живых и не рассекретить себя? Думай… думай Зеленка…» - ругался про себя лучник, проверяя обойму, в которой был лишь один патрон, уже заряженный в ствол – «всего один, как знали... что ж… времени и выбора у меня нет…»

+2

4

Люди вроде Дика быстро устают от бездействия. Там, в Готэме, ему было грех жаловаться, но сейчас он в буквальном смысле на стену лез в желании хоть чем-то себя занять, потому что тренировки в спортзале настоящим делом назвать можно было с очень большой натяжкой. Поэтому он буквально воспарил, когда порог его маленькой комнаты переступил Тайгер, принесший весточку о том, что Матрона ожидает его, Грейсона, у себя.
– Приветствую, Агент 1, Агент 37, – невозмутимый официоз Хелены заметно контрастировал с ее поведением тет-а-тет. Разумеется, речь не идет о какой-то служебной интрижке – они оба хорошо помнят об одном из правил Спирали, запрещающем отношения, выходящие за рамки деловых, но в неформальной обстановке эта женщина всегда была немного мягче и благосклоннее, – Надеюсь, вы не зачахли от отсутствия персональных поручений, потому что этим вечером вам предстоит потрудиться.
Когда она говорит «вам», то, естественно, подразумевает их обоих в одной команде, и Дика это не то чтобы сильно радовало. За время его службы в Спирали у них с Агентом 1 сложились не самые лучшие отношения, которые в двух словах могут быть охарактеризованы так – взаимная неприязнь. Учитывая это, Грейсон уже подозревает, что Бертинелли делает это нарочно, чтобы жизнь медом не казалась. Хотя, справедливости ради, стоит заметить, что он и до этого момента не мог похвастаться красотой своего бытия. И, наверное, именно этот факт заставляет его сейчас открыть рот в попытке протеста.
– Нам? Матрона, ты серьезно? Я, конечно, рад, что ты теперь стоишь во главе Спирали, и поздравляю тебя с этим, но на кого ты меня оставила? Ты знаешь, что моя польза делу стремится к нулю, когда я работаю с человеком, называющим меня идиотом?
– Кхм-кхм, – Тайгер демонстративно закашлялся, – В таком случае мне нужен другой напарник на время этой операции, а ты и дальше развлекай девчонок в спортзале – это у тебя получается лучше всего остального, придурок, – недобро посмотрев на Ричарда, мужчина замолчал.
Что до Дика, то настолько дерзкий выпад ничуть не уязвил его самолюбие, но навязчивое желание поставить «лучшего из лучших» на место теперь становится на ступень выше соблюдения субординации.
– Не кипятись, Агент 1… И кстати, о девчонках. Ты говоришь о них с такой злостью, что мне начинает казаться, будто это для тебя больная мозоль, и ты страдаешь от недостатка женского внимания…
– Закрой пасть, Грейсон, иначе я--
– Заткнулись оба. У нас брифинг в самом разгаре, если вы еще не заметили, – жестко урезонила обоих все это время исподлобья наблюдавшая за перепалкой Хелена, после чего как ни в чем не бывало продолжила, – Из Метрополиса поступили сведения о проникновении в С.Т.А.Р. Лабс. Банда неизвестная, численностью не меньше дюжины. Скорее всего, наемники. По последним сведениям, они держат заложников из числа охранников лаборатории. Возможно, в охране у них был свой человек, который и пропустил их внутрь – этот вариант мы тоже не исключаем.
Вопрос о том, откуда это все известно Спирали исчез так же быстро, как и возник, и Ричард удержался от того, чтобы его задать и тем самым выставить себя глупцом. Спираль – международная организация, влияние которой распространено по всей территории земного шара, поэтому наличие информаторов в любой мало-мальски крупной и серьезной структуре не кажется таким уж удивительным.
Агент вкрадчиво разбирает слова Хелены. Если в лаборатории держат заложников, то наверняка..
– Они выдвигали какие-нибудь требования? – закончил он свою мысль вслух. От глаз Дика не ускользнул едва заметный кивок Тайгера – наверняка хотел спросить о том же.
– Нет, никаких, – покачала головой Матрона, – Это наталкивает на мысль о проникновении с целью хищения разработок С.Т.А.Р. Лабс. Думаю, мне не нужно напоминать, что в стенах этого здания ведется разработка и эксплуатация новейших технологий?
Женщина посмотрела на один из мониторов. Вглядевшись в выведенную на экран сводку о ситуации в Метрополисе, Ричард заметил поступившую только что информацию о заварушке на другом конце города.
– Возможно, это – те же самые люди. Отвлекающий маневр. Но об этом вам беспокоиться незачем – сейчас там работает команда, именуемая Титанами. Сосредоточьтесь на С.Т.А.Р. Лабс. Вы сможете проникнуть на территорию лаборатории через крышу. Насчет охраны не волнуйтесь – наши снайперы начнут зачистку за пять минут до вашей высадки. После высадки вам необходимо попасть в щитовую центрального крыла. Как ее найти, узнаете из плана здания, загруженного в ваши коммуникаторы. Когда доберетесь, погасите свет – думаю, это ненадолго облегчит задачу. Ненадолго, потому что через десять минут будут автоматически задействованы резервные источники электроэнергии. За это время вы должны успеть зачистить по меньшей мере половину крыла, и освободить заложников. Когда свет включится, действуйте по ситуации, придерживаясь конечной цели. По окончании операции запрашивайте эвакуацию и возвращайтесь на крышу – там вас подберет вертушка. Все понятно?
– Не совсем, – Дик поднял руку, – А Супермен?.. Что будет, если он решит разобраться с этой проблемой лично?
– Не решит. По нашим данным Супермена сейчас нет ни в Метрополисе, ни в его окрестностях.
Получив исчерпывающий ответ, Грейсон кивнул и уже собирался идти готовиться к отправке, но Тайгер остановил его и повернулся к Бертинелли.
– Подожди, Матрона. Ты не думаешь, что двоих человек будет мало для успешного выполнения операции?
К этому Хелена тоже была готова, потому что и бровью не повела.
– Центральное крыло, как ни странно, меньше, чем остальные, но именно там держат заложников, и там же сосредоточены все силы противника. Также там находится хранилище прототипов. Мы отправляем двоих, чтобы лишний раз не шуметь, тем более что вашей подготовки вполне достаточно для выполнения этого задания. Впрочем, на случай, если вдруг неожиданно станет жарко, – женщина махнула рукой в сторону монитора, на котором красовался план лаборатории и приближенной местности, в некоторых местах помеченной точками, – … часть наших агентов дежурит неподалеку, так что вы в любой момент можете запросить подкрепление. Еще вопросы?
Дик промолчал. Будучи уже натасканным в таких делах, он понимал, что задание на поверку оказывается далеко не сложным, поэтому разделял мнение Хелены о достаточном количестве людей, на него отведенном. Диверсия с целью нейтрализации захватчиков и освобождения заложников – такое он проходил уже не один раз: как в составе Динамического Дуэта, так и в одиночку, уже будучи Найтвингом, поэтому не видел в этом ровным счетом никаких трудностей.
– Если вопросов больше нет, можете идти. У вас десять минут на сборы. Вылетаете через пятнадцать, – подытожила Матрона, после чего указала на дверь.


Снайперы сработали тихо и чисто, так что на момент высадки крыша и окрестности оказались абсолютно свободными – все так, как того и ожидали агенты. Спустившись на посадочную площадку на тросе, Дик с некоторой долей отвращения посмотрел на пробитую точным выстрелом голову одного из наемников, и неодобрительно покачал головой. Он насчитал около пяти способов нейтрализации импровизированной охраны и проникновения внутрь, и будь на то его воля, непременно сработал бы в более привычной и свойственной манере – так, как учил его Темный Рыцарь. Более гуманно. Без причинения тяжких телесных в этом деле, конечно, не обойтись, но, во всяком случае, доводить дело до убийства он явно не стал бы. Кто-то скажет, что с таким подходом в Спирали он долго не протянет, но Грейсон был уверен, что заслуживает свое место, даже не марая руки в чьей-то крови.
План здания был выполнен на совесть – вплоть до мельчайших деталей – так что щитовую напарники поневоле нашли практически сразу, благо, что располагалась она неподалеку от выхода на крышу, рядом с лифтовым помещением. Оставив Тайгера прикрывать вход, Ричард зашел в комнату и в течение нескольких секунд отыскал распределительный щит с обозначением «Центр. Крыло».
– Готов? – сверился с напарником Агент 37, и по очереди выставил каждый из автоматов в положение «off», после чего засек десять минут с момента переключения последнего.
Спустившись на этаж ниже и преодолев путь через тоннель с видом на аллею на заднем дворе, Дик и Тайгер попали в нужную часть здания. Включив приборы ночного видения, они продвинулись еще на сто метров, но, услышав за поворотом чьи-то неуверенные шаги и переговоры вперемешку с нецензурными междометиями, прижались к стене и остановились. Двое, наверняка вооружены. Пистолеты с глушителями будут как нельзя кстати, но свой Ричард, в отличие от Агента 1, даже из кобуры не достал, и пока в полуприседе перебегал к противоположной стене, уже знал, как обезвредить того, что поближе. Тайгер займется вторым – так они договорились, и поэтому когда оба наемника остановились, напарник Дика выстрелил. Пуля вошла точно в черепную коробку и верзила в кевларовом жилете и с винтовкой наперевес грузно упал на пол. Его друг замешкался ровно на секунду, но Грейсону было достаточно и этого. Нанеся удар в коленный сгиб, он обхватил противника за шею и сильно сдавил артерию. Убить человека таким образом невозможно, но вывести из игры на некоторое время – запросто. Парень обязательно оклемается, но когда это случится, шпионы уже успеют сдать отчет об успешной операции.
Когда препятствие на их пути перестало быть таковым, Тайгер предложил разделиться, на что Дик ответил согласием, потому что предложение выглядело вполне себе резонным – так они сработают вдвое эффективнее и наверняка успеют уложиться еще до подключения резервов и появления освещения.
– Тогда продолжай здесь и на следующих двух этажах, а я пойду ниже, – полушепотом произнес акробат и, следуя указателям, направился в сторону служебной лестницы. На нужном этаже он сверился с планом, и если оцифрованная карта не врет, именно здесь находится хранилище прототипов, поэтому, держа в голове идею с ограблением лаборатории, он короткими перебежками засеменил туда, не забывая при этом проверять каждое помещение на своем пути.

Отредактировано Richard Grayson (2015-06-08 22:45:59)

+2

5

- Мы потеряли связь с Дельтой, босс, - произнес голос Беты в его коммуникаторе. Спустя три минуты, когда Оулмен уже возился с системой безопасности на проходной к хранилищу прототипов, Гамма сообщил ему, что потерял связь с Бетой. Продолжения цепочки Томас дожидаться не стал, тем более, что свет вскоре погас вовсе, и наемники в коммуникаторе явно заволновались. Хорошо, что совы так хорошо видят в темноте - можно было не опасаться очевидной атаки под покровом тьмы.
- Задержите их любой ценой. Что с Гудменом? - тот факт, что он так и не выполнил приказание, был очевиден - в противном случае, они бы уже услышали взрывы.
- Он так и так не жилец, босс. Погодите только, пока свет врубим - Лэйман пошел к запасным генераторам, - наемник замялся.
- Что случилось? - холодно осведомился Уэйн.
- Кто-то нашел Сантоса на первом. Без униформы. Похоже, среди нас завелась крыса.
Чтобы собраться с мыслями, Оулмену понадобилось несколько секунд, в продолжение которых наемник Гамма на другом конце нетерпеливо сопел, переминаясь с ноги на ногу в ожидании приказа.
- Это ваши проблемы, - наконец вымолвил Оулмен. - Даю шесть минут, чтобы разобраться с ними. В противном случае, когда я вернусь, у вас появятся новые.
Приглушенную ругань на другом конце он проигнорировал, попросту отключив связь.

Было очевидно, что здесь орудует очередной виджиланте или какая-нибудь доморощенная группа быстрого реагирования - слишком уж тихо действовали для любителей вроде Титанов, что уж там говорить о Супермене... Отчасти это давало надежду на счастливый исход: к придуркам в садо-мазо костюмах, рвущимся вершить добро и причинять справедливость, Оулмен был привычен. Все, что ему было нужно - добраться до цели раньше, чем доберутся до него.
Устройство, которое разрабатывали местные умники, считали шедевром даже местные гении. Создание порталов путем создания контролируемой сингулярности, конечно, велось в строжайшей тайне - иначе С.Т.А.Р. Лабс не избежали бы публичного скандала: помешанные на конце света забросают их обвинениями в попытке создать черную дыру. Путешествие через пространство-время, в сущности, никакого механизма контроля не имело - попадешь внутрь, окажешься у черта на куличках, если повезет. Однако доработав это устройство, Оулмен мог рассчитывать на нужный эффект... Как только проберется через огонь, воду и медные трубы в лице местной системы безопасности.
Лазерное сканирование ДНК. Оулмен молча приложил к считывающей панели вырезанный у одного из повстречавшихся ему техников глаз.
Встроенные в пол гравитационные ловушки. Уэйн и не собирался передвигаться по полу, воспользовавшись вместо этого крюком.
Охранные роботы. Уворачиваясь от лазера, который продырявил полу его плаща, Томас в какой-то момент пожалел о том, что все эти финтифлюшки работали не от основного источника питания, а от резервного, что располагался в подвальном помещении, охраняемом не хуже, чем само хранилище. Стоит отдать местным ребятам должное - дураками они не были.
Уэйн дернулся в сторону, заставляя роботов скучковаться - ведомые не опытом и чутьем, а боевыми алгоритмами оптимизации, они были печально предсказуемы. Швырнув пару гранат под ноги роботам и воспользовавшись эффектом, Оулмен с разбегу прокатился по полу, на ходу цепляя к стене миниаютюрное устройство с красной лампочкой, которая тут же замигала, отсчитывая оставшиеся до отступления секунды. Не останавливаясь, он оттолкнулся от земли, продолжая бежать к концу коридора. И не обернулся, даже когда бомба за его спиной рванула, унося с собой бесполезные жестянки.
Впереди его ждало последнее испытание. Массивная титановая дверь перед его глазами наверняка весила не меньше двух тонн, а терминал рядом был защищен новейшими системами защиты, какие только могли себе позволить С.Т.А.Р. Лабс. На взлом и проникновение у него оставалось меньше трех минут.

+2

6

Кто бы ни стоял за проникновением в лабораторию, он не нуждался в наемниках как в ударной силе. Способ отвлечь желающих помешать осуществлению его планов, в чем бы они ни заключались. Пушечное мясо, которое можно пустить в расход при первых же признаках надвигающейся угрозы. Возможность потянуть время, после чего, недолго думая, кинуть всю эту компанию, под шумок выбраться и пропасть с концами. Вообще, как ни назови, а ребята эти, несмотря на устрашающий вид и неплохое на первый взгляд вооружение, были абсолютно ни на что не годны. Отсутствие слаженности действий, отсутствие тактики, волнение, вызванное сбоем в подаче электроэнергии – все это заметно ослабляет их и вынуждает раз за разом ошибаться. Выдергивайте около дюжины клерков из их зон комфорта, надевайте на них кевларовые жилеты, дайте в руки пушки повнушительнее и расставьте в нужных местах – пользы от них будет немногим меньше. Удача благоволит Найтвингу, поэтому он без труда методично зачищает каждую комнату, продвигаясь вглубь ведущего к лаборатории коридора. Ни один из этих парней не готов к тихой и быстрой атаке, поэтому они падают, не успевая сделать ни единого выстрела.
Расправившись с последним наемником в одном из офисов на этом этаже, Дик присел на корточки и прислонился к боковой стенке стола, после чего ответил на вызов, поступивший на коммуникационный наушник. Матрона вышла на связь и требует доложить обстановку.
– Пока все идет по плану, – вполголоса вымолвил мужчина и на всякий случай осмотрелся, – Иду в лабораторию. Тайгер проводит зачистку нижних этажей, но ты, думаю, уже поговорила с ним.
– Будь аккуратен, Агент 37. И смотри под ноги, если не хочешь попасть в гравитационную ловушку, – предостерегает Хелена и без лишних слов заканчивает сеанс связи.
– Спасибо за совет... – бурчит Дик уже сам себе, закрывая дверь кабинета.
Оставшийся отрезок пути он преодолел без приключений и возможных стычек с головорезами, и, в конце-концов, остановился у двери с испачканной кровью панелью сканирования глазной сетчатки. На этот случай техники Спирали разработали технологию преобразования радужки глаза, поэтому он без проблем прошел внутрь. А вот в гравитационную ловушку чуть было не угодил, но тут очень выручил Коготь – аналог игрушки Бэтмена, представляющий собой пистолет с крюком и тросовой катушкой. Справившись с препятствием, Грейсон прошел около пятидесяти метров и, свернув за угол, наткнулся на разорванных в клочья взрывным устройством охранных роботов. Что самое интересное – других свидетельств завязавшегося боя окромя следа от взорвавшейся гранаты или мины нигде не было, что наталкивает на мысль о действиях одного человека и его хорошей подготовке. Похоже, планом здания смогли разжиться не только агенты Спирали, и догадаться об этом можно было и раньше – вряд ли кто-то проник бы сюда, не заморачиваясь относительно планирования операции.
Сверившись с коммуникатором, Дик понял, что лаборатория прямо по курсу. Прямо за дверью, которая, судя по мерцающей зеленым светом панели контрольного терминала, была открыта. Цель опередила его буквально на несколько минут, и Грейсон гневно выругался, сетуя то ли на быстроту действий врага, то ли на свою нерасторопность. Пальцы крепко сжимают рукоять пистолета, указательный ложится на курок, и Грейсон, сняв оружие с предохранителя, делает шаг – створки двери разъезжаются в сторону. Оказавшись внутри лаборатории, он видит перед собой склонившегося над столом мужчину, и быстро берет его на прицел.
– Руки за голову и отошел от стола, – он медленно сокращает расстояние между собой и целью в ожидании, когда неизвестный вор, наконец, повернется к нему лицом. Агент думает, что ситуация в данный момент целиком и полностью под его контролем, но не может отделаться от беспокоящего чувства, будто что-то не так и он уже где-то видел этот плащ.

+1

7

Вот еще кое-что, в чем их миры были схожи: единицы оружия, способные сровнять целый город с землей, хранились в условиях, немногим безопаснее, чем продукты в складских помещениях какого-нибудь супермаркета. Томас являлся гением в своем мире, и хотя здесь его место уже было занято двойником, пока тот не был рядом, чтобы ему помешать. С защитой было практически покончено спустя около минуты, и лишь нажатие одной кнопки отделяло его от заветной цели.
Внезапный окрик за спиной заставил палец замереть в сантиметре от кнопки. В противовес ожиданиям, Уэйн не был намерен разворачиваться: пуленепробиваемые крылья легко защитят его от атак с расстояния, кроме того, Оулмен прекрасно знал, кто стоит у него за спиной. Этот голос он узнал бы из миллиона других.
- Ричард, - тихо произнес Уэйн, поймав себя на шевельнувшейся глубоко внутри надежде, что тот узнает его с такой же легкостью. Рассудок твердил, что этот мальчишка не был его Грейсоном, а значит, вероятность того, что они станут партнерами, равна нулю. Но перешагнуть через это он так и не смог. Ни через свое одиночество, ни через ту ночь двадцать лет назад, когда он нажал на спусковой крючок, и Брюс остался лежать на темной аллее, ни через шанс - каким бы мизерным тот ни был - вернуть Ричарда.
Палец спокойно лег на кнопку, и массивные двери зашипели, преувеличенно медленно расходясь в стороны. Оулмен обернулся, хрустнув пальцами.
- Не стоило тебе приходить сюда.
Того, что Грейсон нажмет на спусковой крючок, он не боялся. Грейсон не был убийцей - если Оулмен и знал что-то о бывшем Найтвинге, так именно это. Стремительное движение руки - граната со световой вспышкой покатилась в сторону Дика. На дымовую завесу не стоило даже тратить время: прибор ночного видения без труда позволит Грейсону увидеть его тепловой силуэт сквозь столбы дыма, а вот от резкой вспышки мало не покажется, особенно если к тому времени он не снял прибор ночного видения.
Сам Уэйн времени не терял.
- Разгерметизация помещения через пятнадцать секунд, - раздался механический голос за спиной.
- Более, чем достаточно, - так же тихо проговорил Томас, рванув вперед и на ходу метнув оуларанг, чтобы выбить пистолет из рук Ричарда. Убить Грейсон его не убьет, а вот навредить самому себе вполне может. Не прекращая движения, Оулмен стремительно сократил дистанцию. Обманный хук справа, блокирующий взмах крылом, резкий рывок вперед и удар коленом по инерции в солнечное сплетение. Череда ударов, следующая за эффектом неожиданности - как минимум один из них должен был достичь цели.

+1

8

С первым же произнесенным словом сомнения Дика были развеяны. Он уже видел этот плащ, и видел его при не самых удачных для себя обстоятельствах. Он уже слышал этот голос – мрачный уэйновский баритон, принадлежавший отнюдь не Брюсу, но человеку более зловещему и опасному, нежели его приемный отец. Он знает этого человека – встречался с ним однажды. Это была далеко не встреча старых друзей, от начала и до самого конца сопряженная с болью и страданиями, потому что перед ним один из тех людей, из-за которых Дик Грейсон сейчас стоит здесь вместо того, чтобы патрулировать Готэм, помогая Брюсу и Барбаре.
– Оулмен, – голос Ричарда дрогнул, в глазах – испуг вперемешку с ненавистью и бушующим огнем праведного гнева. Руки еще крепче сжимают пистолет – абсолютно неэффективный, напоминающий сейчас скорее бесполезную игрушку, нежели орудие убийства. Да и о каком убийстве может идти речь, когда это орудие в руках человека с моральным кодексом Бэтмена? Ему хотелось прикончить двойника Брюса из параллельной вселенной, искренне хотелось, но Дик знал, что не сможет, и очень жаль, что дело тут не только в поставленном Брюсом табу.
Человек в костюме совы наверняка тоже знал о неспособности Грейсона выстрелить, как, впрочем, знал и о том, что свинцовые осы не смогут причинить ему никакого вреда, а потому даже и не думал подчиняться приказу, тем самым заживо погребая все размышления шпиона о владении ситуацией. Он чувствует свое превосходство на чужой земле, он диктует правила игры, и Дику это не нравится, но он не может ничего с этим поделать. Не может, не знает, не стремится нападать... не спешит, когда стоило бы.
Ему хватило остроты зрения, чтобы отследить движение руки Оулмена, а вот быстроты реакции – нет, поэтому парень на некоторое время оказался дезориентирован в пространстве из-за брошенной противником светошумовой гранаты. Он пошатнулся и закрыл глаза тыльной стороной ладони, но через секунду почувствовал, как руку, сжимавшую рукоять пистолета, силой уводит назад. Растеряный, неспособный удержать, агент разжимает пальцы и отпускает табельное оружие в долгий полет до конца помещения. Когда зрение вернулось к нему, Дик едва успел уйти от кулака и сложить руки на груди таким образом, чтобы остановить летящее в грудь колено Оулмена запястьями, но, успешно отразив нападение, он поставил себя в неловкое положение и был вынужден снова защищаться – на этот раз от посыпавшейся градом ударов атаки Уэйна. Боковой в челюсть, прямой в живот – Грейсон просто не успевал закрываться, но когда последний пролетел у него над головой, понял, что противник открылся и это его шанс. Сместившись влево, Дик отталкивается от пола и в прыжке наносит удар ногой с разворота, а после приземления продолжает его сначала подсечкой, а потом и прямой атакой стопы в корпус.
– Разгерметизация помещения через десять секунд, – синтезированным голосом говорит виртуальный ассистент, и Ричард с ужасом понимает, что времени у него осталось очень и очень мало.
«Что ты задумал, сукин сын?»

+1

9

Первый из ответных ударов Оулмен пропустил - когда твоя цель близка настолько, нетрудно забыть, насколько хорош был Грейсон в своем деле. Он успел лишь подпрыгнуть, избегая подсечки, удар же в корпус достиг цели, но, наткнувшись на кевларовую броню, лишь отбросил его на полметра назад. Проскользив по металлическому полу, Томас остановился, сохраняя между ними дистанцию и не спеша вновь идти на сближение. Отчет в происходящем он себе отдавал: время было на исходе, а сигнал тревоги очень скоро дойдет до Манчестера Блэка, который не замедлит передать его своим новым друзьям в разноцветных трико. Но это не было уязвимой частью плана, пока об этом не знал сам Грейсон.
- Он неплохо тебя научил, - произнес Уэйн, медленно обходя противника по полукругу и зная, что взглядом тот будет неотрывно следить за ним. - Но это тебе не поможет. Филиал С.Т.А.Р. Лабс на другом конце города захвачен моими людьми. Вот как мне удалось избавиться от Титанов. Разумеется, они попытаются спасти заложников. Жаль, что никто из них не быстрее пули, - подняв палец, Оулмен выразительно прикоснулся им к уху. - Мне достаточно одного слова - и все эти люди будут мертвы в одну секунду.
- Разгерметизация помещения через пять секунд, - произнес механический голос, и шипение медленно расходившихся створок начало сходить на нет. Впереди уже зиял широкий проем, в глубине которого на небольшом возвышении стоял окруженный силовым полем аппарат, способный в одну секунду перенести его в любую точку Мультивселенной, и все, что отделяло Оулмена от заветной цели - это Дик Грейсон.
- Мы могли стать партнерами, Ричард. И по-прежнему можем. Помоги мне забрать то, за чем я пришел, и все останутся в живых. Если, конечно, - губы Уэйна тронула легкая усмешка, - ты не думаешь, что я блефую.

+1

10

«Неплохо? Подожди, мы ведь только начали».
Оулмен не видит, но Дик улыбается. Не боится – время страха перед Преступным Синдикатом уже прошло. Старые раны никуда не делись, встреча с Томасом только обнажила их и заставила вспомнить о поражении, которое Грейсон потерпел в Готэме, но сейчас, когда есть возможность, он твердо намерен взять реванш. И пусть всех остальных двойников Лиги Справедливости уже нет в живых, в акте личной вендетты Уэйн будет отдуваться за всех… если только не скажет, что от одного его указания зависят жизни доброй пары десятков человек.
– Ты же понимаешь, что Титаны в пух и прах разнесут твоих обезьян. К чему эти угрозы? – с напускной бравадой ответил Ричард, втайне надеясь, что так оно и произойдет. Не то чтобы он сомневался в Красном Робине и его друзьях, но опасался, что Томас не блефует и действительно отдаст команду перебить всех до единого еще до появления там команды Тима. И как же, черт возьми, хорошо, что Оулмен не сможет заметить ни тени сомнения на скрытом вращающейся спиралью лице. Он не сможет заметить абсолютно ничего. Не должен, чтобы не обратить это в пользу себе.
Виртуальный ассистент вкрадчиво сообщает, что от полной разгерметизации помещения их отделяют всего пять секунд. Времени остается все меньше и меньше, а Дик до сих пор не имеет ни малейшего представления о запущенном Уэйном процессе. Впрочем, он был целиком и полностью уверен в одном – что бы это ни было, добром оно наверняка не кончится.
– Заманчивое предложение, – медленно делая шаг назад, к терминалу, он наблюдает за усмехнувшимся противником и надеется, что совсем скоро Оулмен забудет о заложниках по причине сильной занятости, которую Ричард планировал организовать прямо сейчас.
– Мы обязательно вам перезвоним! – закончил он и со всех ног бросился к терминалу, дабы отключить его и помешать претворению планов двойника Брюса в реальность.
«Успею?» – возможно, будь он чуточку расторопнее, шпион не задавался бы этим вопросом. А ведь он был отнюдь не единственным вопросом на повестке дня: Дик не знает, возможно ли остановить процесс и обратить его вспять, а еще, несмотря на свою самоуверенность, так и не придумал, что будет делать и как противостоять Уэйну. Тяжело признавать, но в этом случае вся надежда на Тайгера.
– Разгерметизация помещения через две секунды, – отсчитывает синтезированный голос, а Грейсон протягивает руку, но где-то в глубине души понимает, что, возможно, уже слишком поздно.

+1

11

Томас не хотел убивать его. Даже сейчас, когда ситуация недвусмысленно говорила - нет, почти кричала о том, что Ричард на деле был и останется плотью от плоти этого нелепого, перевернутого с ног на голову мира, - Оулмен не мог перешагнуть через то, что в его собственной вселенной этот человек был для него роднее собственного брата. Конечно, убить бывшего Найтвинга сейчас было бы проще простого. Метнуть бритвенно острое лезвие в незащищенный затылок - на таком расстоянии не промазал бы даже этот простофиля Джордан, дрожащий как осиновый лист при виде любой тени. И нельзя сказать, что первым порывом Уэйна было что-то другое. Его рука уже машинально нащупала на поясе холодную сталь оуларанга, как только Ричард метнулся в сторону терминала...
Напуганное лицо Брюса встало перед его лицом так отчетливо, точно в последний раз Томас видел его вчера. Его палец все еще ощущал давление спускового крючка, в голове звучало эхо от выстрела и печальное уханье совы на заднем плане. Тридцать лет назад он убил своего брата.
"Нет".
Рука застыла на лезвии оуларанга, так и не пустив его в ход, вторая же стремительно выхватила металлический стержень и нажала на кнопку, выстрелив крюком прямо под ноги Грейсону. Почувствовав натяжение, Томас резко рванул крюк на себя, сбивая Ричарда с ног, а свободная рука легко коснулась коммуникатора в ухе.
- Убить их всех, - коротко произнес Оулмен, обходя Грейсона по дуге и приближаясь к терминалу. Нажатие одной кнопки сняло силовое поле с устройства. Теперь у него еще было несколько секунд в запасе, пока Ричард распутает трос.
И чего он собирался этим добиться? Отключение устройства от управления все равно не помешает Томасу унести его с собой. Найдется другой сервер, другой источник питания и другие яйцеголовые, готовые продать душу за кучу банкнот и возможность продолжать свои искания. Творение же гениев из С.Т.А.Р. Лабс было уникально.
- Их жизни на твоей совести. Что собираешься делать дальше? - Оулмен остановил холодный взгляд на лежавшем на полу Ричарде. - К этому моменту ты уже должен был понять, что не сможешь остановить меня.

Отредактировано Owlman (2015-06-30 01:13:27)

+1

12

У него были шансы. Даже несмотря на катастрофически маленький остаток времени, даже если учитывать отрицание Оулменом своего бездействия в этой ситуации, пусть призрачные – шансы все равно были. Пальцы касаются холодной металлической поверхности терминала в какой-то паре сантиметров от клавиатуры, в глазах надежда на благоприятный исход, но у Томаса было на этот счет диаметрально противоположное мнение.
Грейсон почувствовал, как на голень наматывается что-то наподобие веревки. Чертов трос, которым Оулмен выстрелил из пускового устройства, напоминавшего бэткоготь или аналогичную разработку из арсенала Спирали. Это не смогло застать Дика врасплох, потому как мысли его были целиком и полностью поглощены возможностью остановки процесса разгерметизации, но когда его нога заскользила по гладкому блестящему полу, агент не устоял и, потеряв равновесие, как подстреленный повалился оземь.
Холодный и непреклонный приговор, озвученный Уэйном, прозвучал в его голове громким набатом, а уже спустя несколько секунд до него пытается докричаться Матрона:
– Агент 37! Агент 37, как слышно? Мы получаем сведения об отстреле заложников в другом филиале С.Т.А.Р. Лабс! Что происходит? Агент 37, доложи обстановку!
Докладывать было нечего. Томас не блефовал – его пары слов действительно оказалось достаточно, чтобы Дик Грейсон – человек, всегда пытавшийся предотвращать нечто подобное; герой, всегда стремившийся спасти абсолютно всех – утонул в крови по локоть. Неправильная расстановка приоритетов, неправильные оперативные действия, неверно приятное решение… этот просчет Найтвингу стоит слишком дорого. Возможно, кто-то скажет, что это была необходимая жертва, но Дик, будучи человеком впечатлительным и тяжело переживающим неудачи, был целиком и полностью уверен – осознание того, что он виноват в смерти гражданских будет глодать его если не всегда, то на протяжении очень и очень долгого времени.
Докладывать было некогда. Пока Уэйн, сначала обогнув Ричарда, возился с пультом управления и отключал силовое поле, защищавшее странного вида устройство на металлическом держателе, шпион решил потратить подаренные ему секунды на освобождение. Наспех размотав трос, парень подскочил на ноги, но к тому времени Оулмен уже успел закончить и теперь от заветной цели пришельца с Земли-3 отделяли от силы три-четыре метра.
– Я собираюсь надрать тебе задницу и сдать властям, – шипит Грейсон, снимая с пояса дубинки эскрима и готовясь к продолжению драки. Слишком самоуверенно, учитывая, кто перед ним стоит. Злость на себя и злость на Томаса, помноженные на навязчивое желание вернуть старый должок – на выходе получаем слепую ярость, застилающую глаза и в секунду испепеляющую не чуждый экс-сайдкику Бэтмена холодный расчет.
Тридцать седьмой ударил. Пары прыжков хватило, чтобы подобраться к Оулмену вплотную, и Ричард размашистым ударом обрушивает обе дубинки на голову противника, после чего продолжает атаку серией ударов ногами. Томас отлично держится, сохраняет баланс, и его скорости реакции вполне хватает, чтобы отражать, уклоняться, и контратаковать. И когда один из встречных ударов достигает челюсти Дика, агент полетел назад. Оклемавшись в следующую же секунду, он резко разворачивается и бросает одну из своих дубинок, метя точно в частично скрытую маской совы голову.
«Не расслабляйся, сукин сын, мы не закончили!»

0

13

В отличие от Ричарда, Томас не был зол в этот момент. Не было, впрочем, и привычного ощущения холодного расчета, которым он руководствовался всю жизнь, оставляя позади трупы людей, способных скрасить его одиночество. Он был одним из трех оставшихся на этой планете личностей, которые могли оправдывать свою природу тем, что родились не в том мире. Одиночество стало его кредо в тот момент, когда Лекс Лютор втоптал в грязь сильнейшего из них.
Правда, в отличие от гниющих за решеткой бывших товарищей, Оулмен четко видел свою цель. Умом он понимал, что Грейсон никогда не станет его напарником - более того, сохранять ему жизнь было просто опасно. И при всем этом Уэйн с удивлением ощущал, что сдерживает удары. Он колебался - может, и не в первый раз в жизни, но уж точно не в самый подходящий для того момент.
Локтевой блок, удар ногой с разворота лишь для того, чтобы отвлечь противника - и последующая серия стремительных ударов кулаками, которые не причинят Ричарду серьезного ущерба, а лишь заставят отступить. И вот противник в замешательстве летит в сторону.
- Хватит! - рявкнул Оулмен, легким движением ребра ладони сбивая в сторону летевшую в нее дубинку. Продолжить он так и не сумел - во все стороны полетели искры, а угрожающее шипение заставило его похолодеть от нехорошего предчувствия. Уэйн успел лишь быстро метнуть взгляд в сторону и увидеть шипящий терминал, из которого торчала сбитая рикошетом дубинка.
- Нет! - взревел он, бросаясь к серверу, но вспышка света прокатилась по всей комнате, накрыв его, терминал, Грейсона и столь же стремительно покинув пределы комнаты. На какие-то несколько мгновений вокруг царил лишь этот слепящий свет - и бешено стучащее в груди сердце.
"Только не это. Я слишком долго ждал...", - Оулмен замер, а вместе с ним, казалось, замер и весь мир. Но не тот мир, в котором он был пару секунд назад - об этом яснее ясного говорили руины и разорванное радиоактивно-ржавой завесой небо.
- Нет, - хрипло повторил Томас и сделал шаг назад. Что-то всхлипнуло под его ногами - резко опустив голову, он увидел склизкую зеленую кашицу, в которую превратился труп Дж'она. Метаморфный марсианский ублюдок не изменял своим привычкам даже после смерти.
Уэйн с отвращением вытер ногу о едва ли более чистый клочок земли. Оглядевшись, он устало расправил плечи, окидывая взором картину безжизненного мира, который некогда принадлежал ему. Жизнь на Земле-3 была средоточием зла Мультивселенной - но даже она не была достойна чего-то подобного.
- Теперь ты знаешь, как выглядит мой мир, Ричард. И как будет выглядеть твой, - по губам Оулмена скользнула горькая усмешка. - Ваша Земля обречена, а вы даже не пытаетесь оттянуть неизбежное... Кто знает, возможно, вы достойны того, чтобы сгинуть.

+1

14

Из терминала, в который угодила дубинка, вырвался сноп искр, а следом за ним по глазам ударила яркая световая вспышка. Ричард зажмурился, но очень скоро понял, что этого недостаточно, и прикрыл глаза тыльной стороной ладони. Оулмен не атаковал – наверное, ему тоже не повезло, если учесть, что он подошел к серверу практически вплотную. Если у них есть что-то общее, то это уж точно испытываемый в данный момент дискомфорт, сопряженный, как ни странно, с возможностью отдышаться. Такая вот своего рода минута далекого от безмятежности спокойствия, способного повлечь за собой неприятные последствия, потому что интуиция подсказывала Дику – что бы ни произошло дальше, хорошего в этом явно будет мало. Если вообще будет.
Открыв глаза, он с ужасом обнаружил, что стоит на припорошенных слоем пепла руинах павшего и разрушенного до основания города. Не Готэм, не Метрополис – совершенно незнакомое место, от одного вида которого бросает в дрожь. Агент поднял голову кверху - казалось, небеса были готовы низвергнуться вниз, если бы не сдерживающая их странная пелена цвета ржавчины. Темно-зеленые облака то и дело озаряет желтая вспышка молнии, и Грейсону стоило огромных усилий устоять на ногах. Все это напоминало страшный сон. Иллюзорное предостережение грядущей беды. Так оно, в общем-то и было. Жаль только, что происходящее как никогда реально.
"Куда ты нас привел?.." – думает Ричард, а Томас, будто прочитав его мысли, дал вполне исчерпывающий ответ. Дик знал, что находится далеко от дома, но даже представить себе не мог, насколько.
Черт. Возьми.
Участи Земли-3 не позавидуешь – Грейсон не мог знать и не знал, насколько все плохо за пределами этого места, но подозревал, что примерно точно так же. У него не было никаких мыслей о том, кто или что погубило этот мир, но масштаб разрушений ужасает. Здесь не осталось камня на камне, земля усыпана уже иссохшими останками живших здесь когда-то людей, и тут, и там встречаются разъеденные коррозией остовы автомобилей. Теперь шпион точно знает, как выглядит Земля после апокалипсиса.
Возможно, это наказание Преступному Синдикату за все совершенные злодеяния. Возможно, своими действиями они навлекли на себя гнев силы куда более грозной, чем они являли собой. Что до Дика – он ненавидел Оулмена, ненавидел эту шайку злобных двойников, но в то же самое время испытывал жалость к погибшим жителям погибшего мира. Такой участи не заслуживал никто из них.
Слова Томаса встревожили Ричарда. Возможно, в другой раз он бы пропустил сказанное мимо ушей и послал антипод своего ментора куда подальше, но Оулмен видел смерть Земли-3, и есть некоторая вероятность, что он знает, о чем говорит.
– Что ты имеешь в виду? – с недоверием в голосе интересуется тридцать седьмой, после чего, выдержав паузу, интересуется о еще одном важном моменте, – И как мы сможем вернуться обратно?

+1

15

- То, что сказал, - пожал плечами Оулмен, не без внутреннего злорадства чувствуя, что закинутая в мутный пруд удочка нашла добычу. Нет ничего проще, чем сыграть на самом страшном кошмаре любого героя - уничтожении мира. Страх подвести, не справиться и беспомощно наблюдать за тем, как твой родной мир постигает участь Земли-3, Ричард вскоре должен был ощутить в полной мере. Пока же Оулмен поспешил закрепить свои начинания.
- Анти-Монитор - вот как он себя называл. Он превратил мою планету в руины, Ричард. Он сделает то же самое с твоей, и причиной этому будет лишь одно: такова его природа. Это вопрос времени. Ведь маяк, способный привлечь его, вы сами впустили на свою планету, даже не потрудившись притушить пламя. Силовое Кольцо, Ричард, - Оулмен усмехнулся. - Джордан моего мира жил и умер как трус, но его побрякушка никуда не делась. Она горит и сияет, а Анти-Монитор приближается к вашему миру. И я - единственный, кто может помочь вам подготовиться к его появлению.
Уэйн шагнул вперед к Грейсону и тут же задумчиво обернулся, смерив взглядом покоившийся на земле теперь уже бесполезный гаджет.
- Он разработан с расчетом на то, чтобы выдерживать перепады хронального напряжения. Устройство все еще должно действовать, чего не скажешь о терминале, - Томас небрежно кивнул на телепортировавшийся вместе с ними сервер, явно не подававший признаки жизни. - Нам нужна рабочая станцияс возможностью подключить прибор. Ты можешь поискать ее в этом разрушенном мире самостоятельно. Может, через пару десятилетий тебе улыбнется удача. Или.. Ты можешь воспользоваться моей помощью, - неожиданно Уэйн протянул Грейсону руку. Теперь он смотрел Дику в глаза уже без тени улыбки. - Мы все еще можем быть партнерами, Ричард.

+1

16

Томас действовал крайне умно и продуманно, тщательно подбирая слова и исключая другие варианты окончания этого разговора, поэтому неудивительно, что у Дика в конечном итоге не оставалось выбора. На протянутую руку парень смотрел совершенно без энтузиазма, понимая, что это – как называет его Оулмен – партнерство не доведет до добра, но он попросту не знал, что делать и куда идти в этом искаженном и уже некоторое время как мертвом отражении его собственного мира. Грейсон был уверен – двойник Брюса уже успел продумать многоходовый план, дабы вне зависимости от цели оказаться в выигрышном положении без права на то самого Грейсона. Верить этому человеку крайне опасно, но что делать, когда он не заставляет, и тем не менее верить приходится?
– Я бы назвал нас временными союзниками. Ты прекрасно знаешь, что даже возможностью выбраться отсюда доверия ты не добьешься, но дело ведь не только в этом, так? Что тебе нужно? – шпион с полминуты пристально вглядывался в линзы Томаса, тщетно пытаясь найти за ними глаза мужчины и прочитать в них хоть какой-то намек на возможное предательство. Уэйн с Земли-3 был точно так же невозмутим, как и Брюс, да и врать наверняка умел точно так же искусно, поэтому тридцать седьмой отдавал себе отчет в том, что говорит, и вполне себе ясно осознавал, что ответа как такового не получит. Не оставалось ничего другого, кроме как согласиться, и Грейсон ответил Оулмену крепким рукопожатием, после чего недвусмысленно развел руками, как бы намекая, что теперь его так называемый партнер должен указать дорогу и вообще провести его, куда нужно.
Между тем появилась возможность задать пару интересующих вопросов, и Ричард не мог не воспользоваться этим шансом:
– Кто такой этот Анти-Монитор? И почему он так реагирует на Кольцо Силы? – выдерживая паузу, Дик пытался установить причинно-следственную связь и выстроить свою теорию спасения мира. Если все действительно так, как говорит Томас Уэйн-младший, то...
– И что если кольцо будет уничтожено? – он и сам не очень-то верил в это, но если есть хоть какая-то вероятность спасти мир этим путем, то агент был обязан сделать это, не взирая на сопряженные с этой целью проблемы.

+1

17

- То, что мне нужно, ты мне дать не сможешь, - снисходительно проговорил Томас, изящным жестом руки, как будто был хозяином на каком-нибудь званом вечере, указывая Грейсону в сторону нужного направления. Нужное направление было чем-то, отдаленно напоминавшим Квартал Самоубийц, если бы на тот вдруг обрушилась атомная бомба. Стела выбиты, немногие уцелевшие стены зданий обуглены, а большая их часть и вовсе отсутствовала, обнажая внутреннее убранство квартир, наполненных полуистлевшими предметами мебели и пеплом. Только приблизившись к домам достаточно, чтобы иметь возможность заглянуть внутрь, гость мертвого города мог с ужасом осознать, чем - или, вернее, кем - был раньше этот пепел.
Оулмен внешних признаков волнения не проявлял и вместо этого сосредоточился на том, чтобы оценивать углы и расстояния, дабы вовремя среагировать на движение. Предосторожность явно была лишней: Анти-Монитор не оставил на своем пути ничего живого, и все же своей привычке всегда быть наготове Уэйн не изменял. Уж лучше перестраховаться от самого невероятного, чем сокрушаться, когда оно - в единственный на миллион случай - все-таки случится.
- Боюсь, мы этого не знаем. Понимаешь, у нас не было возможности познакомиться с ним поближе, прежде чем он превратил нашу планету в руины, - Оулмен усмехнулся, подумав о том, что Ричард, вероятно, считает его сущим чудовищем. От его собственного мира остался лишь пепел, Уэйн же не выказывал ни малейших признаков сопереживания и даже позволял себе шутить на эту тему. - Моя гипотеза - он порождение внутреннего стремления Мультивселенной к самоупорядочиванию. Вселенные рождаются, вселенные развиваются, вселенные умирают. Когда они отказываются умирать сами, кто-то должен от них избавляться. Вселенская гармония в полной красе. По всей видимости, настало время и моего мира. Что до Кольца Силы, не забывай, что оно - порождение этого мира. Любой объект несет на себе энергосигнатуру, уникальную, как отпечаток пальца. След, что выделяет его из любых других... И указывает на его происхождение. Кольцо Силы - последнее, что осталось от Земли-3, и Анти-Монитор придет, чтобы выполнить свою программу до конца, не считаясь с жертвами. Он может чувствовать всплески энергии - именно так он и выследит вас. Разумеется, если кольцо не использовать - не будет и всплесков, и, вполне возможно, наш общий друг никогда не найдет ваш мир. Но что-то мне подсказывает, что новую обладательницу кольца будет трудно убедить сложить оружие из страха перед космическим Бугименом.
Договаривать Томас не стал - куда проще манипулировать людьми, подводя к нужным заключениям и давая им возможность самим сделать выводы. Между тем, они миновали изуродованную улицу с обугленными, усыпанными пеплом домами по обе стороны, и перед их глазами открылся вид на цельнометаллическое сооружение, явно не имевшее места в этом городе. Воткнувшись острым краем в землю, оно возвышалось над жалкими строениями, все еще сверкая отблесками прежнего техногенного величия, а на краю его красовалась выцветшая надпись с тремя буквами "CSA".
- Наша Сторожевая Башня, - небрежно пояснил Томас. - Хорошо, что в живых не осталось никого - иначе мародеры давно разобрали бы ее по кусочкам. Если сервер внутри уцелел, мы сможем вернуться домой, - он выразительно покачал рукой с зажатым в нем устройством, - подключив к нему ваше чудо техники. Придется повозиться с настройками, но думаю, я справлюсь. Больше после этого ты меня не увидишь.

+1

18

Окромя Дика и Томаса здесь не было ни души. Никто не выжил – все эти люди погибли ради стремления неведомого и крайне решительно настроенного ублюдка выполнить свою программу. Ни жители этой земли, ни даже Преступный Синдикат этого не заслуживали, и Грейсон не то с ужасом, не то с отвращением к самому себе понимает, что пытается посмотреть на вторжение Оулмена и его друзей под другим углом. Взглянуть на ситуацию с их стороны – со стороны людей, пытающихся выжить и обрести новый дом. Их захватнический настрой это ничуть не оправдывает, но... взращенные ненавистью своего мира они наверняка просто не могли по-другому.
«Сочувствуешь им что ли? Не смей, Дик. Не смей этого делать».
Все мертвы. Многие уже успели осыпаться пеплом на изломанную и испещренную трещинами землю, после чего были развеяны по ветру, но Грейсон видел и тех, кто застыл в положении за какое-то мгновение до гибели. Мужчины, женщины, дети, старики – стремление этого Анти-Монитора действовать по своему назначению не пощадило никого, и, учитывая это, за свой мир Ричард боится в десятки… нет, в сотни, тысячи раз больше.
Говоря о Кольце Силы, парень вспоминает, что после разбора полетов по окончании войны с Преступным Синдикатом Лига Справедливости довольно-таки быстро нашла на замену тому мямлившему придурку с Земли-3 нового владельца этой незамысловатой на первый взгляд побрякушки. С момента своего рекрутинга в Спираль Дик уже не единожды видел эту девушку в новостях. И пусть он не знает ее имени, средствами, имеющимися у Директора, он сможет найти ее и на земле, и под землей, и даже в чертовом космосе.
«Хотя нет, с космосом я перегнул. Кажется».
– Ну, буду надеяться на ее трезвую оценку ситуации и страх перед не до конца изученной технологией, – мрачно отозвался агент 37, следуя за Томасом, минуя поворот за поворотом, улицу за улицей; перепрыгивая через разломы; проходя дома насквозь через огромные дыры в стенах; пробираясь через разрушения и смерть, вступившие в свои права целиком и полностью. И когда они еще раз свернули, прошли чуть прямо и снова ушли в сторону, после чего вышли на более-менее свободную от обломков и остовов автомобилей дорогу, Ричард увидел ее – Сторожевую Башню Преступного Синдиката, некогда величественную, но сейчас забытую и разрушенную, являющуюся символом того, что даже сильнейшие этого мира потерпели  поражение.
– Она прямо из космоса свалилась? – проводя аналогии со Сторожевой Башней Лиги Справедливости, изрек шпион, уже готовый в случае чего ловить/подбирать с земли свою челюсть, которая, казалось, отвиснет с минуты на минуту. На последние слова Оулмена он некоторое время не реагировал, решив деликатно промолчать о том, что не может отпустить его так легко. В то же самое время гадал, насколько проницательным может оказаться Томас, чтобы догадаться об этом самостоятельно, и чем это может быть чревато.

+1

19

Оулмен хмыкнул.
- Ты и понятия не имеешь о том, что такое Кольцо Силы, не так ли? Все верно, у тебя не было возможности поговорить со слюнтяем Джорданом, прежде чем Синестро отправил его к праотцам. Хотя готов биться об заклад, он и под страхом смерти не сказал бы тебе и слова о том, что обитает внутри кольца, - вытащив из-за пояса коготь, Томас молча нажал на крохотную кнопку на боку, и прочный полимерный трос со свистом прорезал воздух, уцепившись за нависшую над ними металлическую перекладину, когда-то выполнявшую вполне полезную функцию на этом величественном сооружении. Подтянувшись, он взмыл в воздух и через пару секунд уже оказался наверху перекладины, нависнув над землей как хищная птица.
- Я навел кое-какие справки, Ричард, - поднявшись одним движением, Оулмен двинулся по краю спутника, каким-то чудом умудряясь не падать и говоря настолько тихо, что его слова едва доходили до поверхности. - И выяснил, что Вольтум - одно из немногих существ, кто является законченным ублюдком как в твоем, так и в нашем мире. Что, вероятно, делает его космической константой. Угрозой, о которой ты и твои новые хозяева не имеют ни малейшего представления, но о которой прекрасно знают ваши друзья Фонари. Знают, но не говорят. Еще один скелет в супергеройском шкафу Земли-0.
Томас поймал себя на том, что нисколько не сопереживает судьбе мира Ричарда. Еще одна неудачно сделанная ставка, первое, последнее и единственное поражение некогда великого Преступного Синдиката. Позорная страница в его истории, о которой Уэйн и рад был забыть, но не мог. И если единственным способом перешагнуть через это было собственными глазами увидеть падение Земли-0, он готов был пойти на это.
- Не отставай, - произнес Оулмен, скрываясь в проеме с вывороченной наружу титановой дверью и оказываясь внутри темного коридора, в дальнем конце которого виднелось какое-то тускло освещенное - не иначе светодиодами от оборудования - помещение. Внезапно Башня слабо качнулась, заставив Томаса отступить на пару шагов и застыть на месте, напряженно вслушиваясь в скрежет металла вдалеке. Похоже, что положение воткнувшегося в центр района спутника было далеко не таким устойчивым, как казалось Томасу... а может, он был далеко не таким безжизненным. - И постарайся не шуметь, - уже шепотом добавил он, почему-то не сомневаясь, что Ричард уже где-то рядом.

+1

20

Проводив Оулмена глазами до проходящей поперек нижней части каркаса металлической балки, Дик, решив не отставать, в прыжке зацепился за выступ, после чего подтянулся и выпрямился. Оказавшись на незначительной для него высоте в два-три метра над землей, он посмотрел, насколько далеко уже успел уйти Томас – временный напарник отнюдь не торопился и, казалось, давал возможность нагнать его, что в общем-то и понятно: в данный момент действовать сообща было в интересах обеих сторон, несмотря на вящее неудовольствие как минимум одной. Вместе с тем Уэйн в общих чертах обрисовал, кто такой Вольтум, но исчерпывающей эта информация не была даже близко, а только подливала масла в огонь бушевавшего любопытства и желания сопоставить все имеющиеся на руках факты с возможностью спасти мир. Агенту было, что сказать и о чем спросить, так что путь наверх был лишен абсолютной тишины:
– А что вообще из себя представляет твой законченный ублюдок? И как он связан с Анти-Монитором? Ну, кроме того, что он создал кольцо, которое действует на второго как тряпка на быка, и из-за этой побрякушки тот уничтожает миры, – громко спросил шпион и, раскачавшись на перекладине, в двойном сальто взмыл в воздух. Приземлившись на небольшом островке из оставшейся части обрушенного по обеим сторонам пола, он взбежал вверх по стене и оттолкнулся опорной ногой, чтобы вцепиться в металлическую колонну и подняться по ней как по лестнице.
– И да, возможно, для тебя это будет новость на миллион долларов: Бэтмен на короткой ноге с Зеленым Фонарем, так что добыча информации для него – всего лишь вопрос времени. Если только он уже не узнал все, что его интересует, – продолжал тридцать седьмой в моменты относительной безопасности и когда представлялась возможность передохнуть. Он уже достаточно близко подобрался к Оулмену, но тот, выдерживая дистанцию, направился дальше. Через несколько секунд оплот Синдиката качнуло, и Ричарду, оказавшемуся застанным врасплох в момент перед прыжком, пришлось приложить некоторые усилия, чтобы удержать равновесие и благополучно оказаться на другой стороне.
– Что это было? – Дик прошел следом за Томасом и остановился метрах в пяти от него, – Я думал, кроме нас тут больше никого нет.

0


Вы здесь » DC: In Brightest Day » Настоящее » [11.06.2015] Payback Pursuit


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC